Nous avions loué une chambre du 25 au 31 juillet chez Devrim à Istanbul. Nous sommes arrivés avec une semaine d'avance. Faute de camping dans la mégalople, nous avons contacté Suleyman, un passionné de cyclisme, habitant avec sa girl friend Selin, un petit appartement, dans la partie européenne de la ville. Suleyman n'a pas hésité à mettre à notre dispostion sa propre chambre, pour nos trois premières nuits dans la mégapole, préférant dormir lui même avec Selin dans le divan du salon.

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Suleyman est acteur de théatre et de cinéma. Il joue dans les séries télévisées turcs. Voici le lien d'une bande annonce de l'un de ses films :

Süleyman FELEK Showreel

Thank you very much Suleymam and Selin. You have both a great heart ! You host us, as if we were a member of your family. It's great ! We wish you the best.

Samedi matin nous avons subi un fantastique orage qui a  eu pour mérite de rafraîchir l'air de la ville car ici la température ne descend pas en dessous de 25 degrés la nuit.

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Istanbul est l'unique ville au monde à cheval sur deux continents. La plus grande partie de la ville se situe sur l'extrême pointe sud-est de l'Europe. Je l'ai appelée dans mes précédents postes le goulot de l'entonnoir. Elle est séparée de ses faubourgs asiatiques par le Bosphore, un détroit qui relie la Mer Noire à la Mer Marmara. La partie européenne est elle même divisée en deux par un golf étroit appelé la Corne d'Or. Nous l'avons traversé à vélo à notre arrivée .

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Nous habitons pendant les 2 semaines de notre séjour entre la Corne d'Or et le Bosphore le centre nerveux de la mégalopole.

Nous visitons la place Taksim. La place a été le lieu de grandes manifestations au printemps dernier, pour s'opposer à un projet immobilier qui devait raser le parc Gesi tout proche. La répression policière avait fait 6 morts, 7822 blessés et 3300 arrestations dans le pays.

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Près de la place Taksim, l'avenue Istiklal grouille de monde 24 h sur 24. Elle est parcourue sur toute sa longueur par un tramway plus que centenaire appelé le tramway nostalgique. Le soir, l'avenue est animée par des musiciens et chanteurs, les restaurants sont bondés, la vie est intense.

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Istanbul s'appelait à l'origine Constantinople. Elle a été la capitale de l'empire bysantin puis de l'empire ottoman.  Elle a été l'égale de Rome. Elle fut le centre des arts et des sciences pendant six siècles. Les grandes mosquées et musées sont concentrés au sud de la Corne d'Or. Nous visitons le musée de Ste Sophie. C'est une basilique, construite en 5 ans, par dix mille ouvriers au milieu du premier siècle sous la période byzantine.

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Sa coupole fait une circonférence de 198 m, sa hauteur de 55,60 m. 

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Elle est devenue mosquée par l'ajout de deux minarets. Elle a été transformée en musée en 1932. Les travaux de rénovation ont fait apparaître de très belles mosaïques représentant Joseph, Marie et des saints.

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Nous visitons la mosquée bleue, sans doute la plus belle de la ville et la mosquée de Soliman le Magnifique.

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Dans la même partie de la ville est situé un marché couvert appelé le Grand Bazar. Le terme Souk n'est pas utilisé à Istanbul. Imaginez 5000 magasins dans un gigantesque labyrinthe de ruelles sur 200 000 m2.

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C'est une ville dans la ville. On y vend de tout et bien sûr de l'or, de l'argent, des bijoux, et tous les articles de cuir.

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Les ruelles sont étroites et pentues, aussi toutes les marchandises sont transportées par des hommes tirant ou poussant des chariots à brancard.

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Toutes proportions gardées, Istanbul présente quelques similitudes avec San Francisco avec son pont surplombant le Bosphore, comparable au Golden Gate,

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ses rues fortement pentues,

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son tramway du début du siècle dernier,

2014-07-22 16ses maisons en bois,

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ses manifestations.

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Sur le Bosphore passent une multitude de bateaux, tankers, ferrys de croisière, bateaux navettes. Nous avons emprunté un bateau navette pour passer symboliquement du côté de l'asie.

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Nous avons dormi quatre nuits chez Jack un anglojordanien. Il nous a loué une chambre dans son joli appartement près de l'avenue Iskali dans le quartier des brocanteurs. Les vieux immeubles du quartier ont des façades remarquables.

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Nous passons notre dernière semaine à Istanbul chez Devrim à qui, nous avions réservé en France une chambre. Il habite près de la tour Galata, la tour la plus ancienne du monde (construite au milieu du 1er siècle sous l'empire Bizantin).

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C'est du haut de cette tour que nous vous envoyons les dernières photos d'Istambul.

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Voilà, notre travail de Tintin reporter se termine. Dans quelques jours nous publierons dans le blog l'épilogue de ce beau voyage. Ce sera la fin du feuilleton de l'été. 

Nous allons terminer notre séjour en Turquie par la visite des iles des Princes. Celles-ci sont situées à 20 km d'Istanbul dans la mer Mamara. Cette fois les photos resteront privées.

Merci à nos enfants, Christelle et Mathieu pour avoir pris le temps de publier au fur et à mesure les posts dans le blog. Sans eux, le feuilleton de l'été n'aurait guère exister.

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A bientôt

Jo et Huguette